Zipp. Wenn die Führungskräfte von Dodge im Jahr 1959 Fokusgruppen angehört hätten, wäre ein kultiges und erfolgreiches Auto der Dodge Zipp. Zum Glück siegten kühlere Köpfe und der Dodge Dart war geboren. Oder sollte ich wiedergeboren sagen?

Der Name Dart wurde erstmals von der Chrysler Corporation für ein Konzeptauto von 1957 verwendet, den Chrysler Ghia Dart, der vom berühmten italienischen Designhaus und Karosseriebauer Carrozzeria Ghia (der auch den umstrittenen VW Karmann Ghia schrieb) entworfen wurde. Interessant, dass der erste Dart seinen Ursprung in Italien hatte, genauer gesagt in Turin, wo sich FIAT, die Muttergesellschaft der Chrysler Group, und die treibende Kraft hinter dem auferstandenen Dodge Dart 2013 befanden.

Wenn sich Turin-Italiener und die Dodge Detroiters zusammenschließen, bekommt man einen Dart. Der ursprüngliche Dart hatte seine Hochs (der Hurst-Built Super Stock 426 Hemi Dart) und seine Tiefs (irgendetwas nach 1973), aber ist der 2013 Dodge Dart überhaupt gut? Mit einem Wort, ja. Aber um besser zu verstehen, woher es kommt, werfen wir einen Blick auf die Geschichte hinter dem Dart-Typenschild in diesem praktischen und leicht verständlichen “Timeline-o-Dodge-Dart”.

1957 – Chrysler stellt das von Ghia designte Chrysler-Ghia Dart-Konzept vor, das von der in Turin ansässigen Designerin Carrozzeria Ghia entworfen wurde.
1960 – Dodge stellt den Dart (zum Glück nicht den Dodge Zipp) auf einem Plymouth-Rahmen mit 118-Zoll-Radstand als Einstiegsmodell in Originalgröße vor. Coupé-, Limousinen- und Wagon-Optionen sind mit einem 225-Kubikzoll-Schrägsechszylinder (neu für 1960), einem 318-Kubikzoll-V8 oder einem 361-Kubikzoll-V8 erhältlich. 1960 wird auch der Unibody-Bau eingeführt.
1962 – Der Dart wird ein mittelgroßes B-Karosserie-Auto mit einem Radstand von 116 Zoll. Ein zweitüriges Cabrio wird der Mischung hinzugefügt. Der optionale 413 Ramcharger V8 leistet mit 415 PS zwar weniger, leistet aber mehr. Dodge Design Chief Virgil Exner wird gefeuert.
1963 – Ein anderes Jahr, eine andere Körperveränderung. Der Dodge Dart ersetzt den Lancer der 2. Generation und ist jetzt ein A-Body mit einem 111-Zoll-Radstand. Die Option Ladegerät ist für die 273-Kubikzoll-V8-Dart-GT verfügbar. Dies ist die erste Verwendung des Monikers “Charger” für einen Dodge. Elwood Engel, neuer Designchef von Chrysler, leitete das Design des Darts von 1963 sowie der Chrysler Turbine. Motoroptionen sind 170 Kubikzoll oder 225 Kubikzoll Neigung sechs. Das Dart GT Coupé / Cabrio bekommt einen 273 Kubikzoll großen V8.
1965 – Der Dart wird in Spanien erhältlich sein, vom Autobauer Barreiros zusammengebaut und verwendet ein anderes Blech als das US-amerikanische.
1966 – Bob Tullius fährt 1966 einen Dart V8 Group 44 in Trans-Am-Rennen.
1967 – Breitere Framerails für den Dart der 4. Generation ermöglichen den Einbau eines Big-Block 383 für den neuen Dart GTS. 170 & 225 Kubikzoll Slant Sixes, 273 Kubikzoll V8 werden mit zusätzlichen 340 & 383 Kubikzoll V8 durchgesetzt.
1968 – Der Kleinblock 318 V8 ersetzt den 273 Kubikzoll und die schrägen Sechser bleiben. Fünfzig von Hurst gebaute Super Stock 426 Hemi Darts sind für NHRA-Rennen gemacht. 1960 wird auch der 340 V8 vorgestellt. Viergang 340 Darts haben eine spezielle Nockenwelle, die sie schneller macht als alle anderen 340 Darts.

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